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Le syndrome respiratoire aigu sévère (noté SRAS) est une maladie récente, apparue au début des années 2000. Cette pathologie infectieuse est due à un virus inconnu jusqu’à lors qui a pu être identifié au cours de l’épidémie mondiale de 2003. Depuis, des mesures particulières de prévention et de protection ont été mises en place par les organisations de santé, mondiales, nationales et locales pour prévenir la survenue d’une nouvelle épidémie.

Le point dans notre article.

Épidémie de SRAS

La découverte du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), nouvelle maladie, a été réalisée au cours de l’épidémie mondiale de SRAS survenue en 2003.

L’épidémie a débuté dans le sud de la Chine en novembre 2002 avec la détection du premier cas de SRAS, avant de se répandre à Hong-Kong puis dans une trentaine de pays à travers le monde au début de l’année 2003. Pour enrayer l’épidémie, l’OMS (organisation mondiale de la santé) a lancé une alerte mondiale le 12 mars 2003, puis coordonné une mobilisation internationale de grande ampleur. Les mesures drastiques de quarantaine et de protection mises en place ont permis d’endiguer l’épidémie en quelques mois.

En septembre 2003, un autre cas a été détecté à Singapour. En 2004, 4 cas ont été avérés dans la région de Pékin. Depuis 2004, aucun cas avéré de SRAS n’a été déclaré dans le monde. Une surveillance internationale des cas de SRAS reste active depuis 2003 pour détecter précocement tout nouveau cas.

Cause du SRAS : un nouveau virus identifié

Le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) est une nouvelle maladie apparue dans les années 2000. L’épidémie mondiale de 2003 a permis d’isoler l’agent infectieux responsable de la maladie. Le SRAS est une pathologie infectieuse causée par un nouveau virus : le coronavirus lié au SRAS (noté Sars-CoV). Le Sars-CoV appartient à la famille des coronavirus. Les coronavirus provoquent généralement des infections fréquentes et bénignes chez l’homme : absence de symptômes, rhumes, syndromes grippaux bénins. Ces infections peuvent cependant se compliquer de pneumonies chez les personnes fragiles (personnes âgées, nourrissons, sujets immunodéprimés).

Le Sars-CoV a été le premier coronavirus isolé, susceptible de provoquer des épidémies mortelles chez l’homme. Depuis, deux autres coronavirus ont été identifiés et peuvent également provoquer des épidémies mortelles :

  • le Mers-CoV qui sévit au Moyen-Orient ;
  • le 2019-nCoV apparu à Wuhan [wuj̃an] en Chine et qui est à l'origine d'une épidémie mondiale, mais, comme le Centre européen de contrôle et prévention des maladies infectieuses le souligne, « le risque de propagation du virus 2019-nCoV au sein de la population française […] est actuellement considéré comme faible si les cas confirmés sont détectés précocement et que des mesures de contrôle adéquates sont mises en place immédiatement (isolement des malades, information et suivi de leurs contacts étroits, protection des personnels soignants) ». Pour plus de renseignements pour les personnes directement concernées, l’ARS a mis en place un numéro vert 0800 100 379.

Le virus Sars-CoV possède plusieurs réservoirs animaux naturels : la civette palmiste masquée, la chauve-souris insectivore, le raton-laveur. La civette palmiste masquée constitue le réservoir qui a contaminé l’homme pour la première fois, puisque la civette palmiste masquée est un animal sauvage dont la viande est consommée en Chine. Chez ces animaux, le virus ne donne aucun symptôme.

Symptômes du SRAS

Le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) est une infection des voies aériennes semblable à une pneumonie atypique. Il se manifeste par différents symptômes :

  • une fièvre élevée (> 38,5 °C) accompagnée de frissons ; 
  • une toux sèche ;
  • un essoufflement ;
  • des difficultés respiratoires ;
  • des maux de tête ;
  • des douleurs musculaires associées ou non à une raideur musculaire ;
  • des troubles digestifs : perte d’appétit, diarrhées ;
  • un état de malaise général ;
  • des troubles hépatiques et urinaires chez certains patients. 

Chez certaines personnes, le SRAS ne donne aucun symptôme (forme asymptomatique). Dans les formes sévères du SRAS, une détresse respiratoire aiguë peut survenir et provoquer la mort du patient.

SRAS : transmission

La contamination du premier cas de SRAS était due à la consommation de viande de civette infectée par le virus. Le virus se transmet ensuite d’homme à homme :

  • par voie aérienne (salive, postillons, crachats, etc.) ;
  • par contact avec des objets contaminés par le virus.

Le virus pénètre chez l’homme par les voies aériennes supérieures (nez, bouche). La durée d’incubation de la maladie varie entre 2 et 10 jours.

Le diagnostic du SRAS repose sur trois techniques différentes :

  • la culture du virus à partir d’un prélèvement de crachat ;
  • le dosage des anticorps spécifiquement dirigés contre le virus ;
  • la détection du matériel génétique du virus par des techniques de biologie moléculaire (RT-PCR). 

Le taux de mortalité est proche de 10 % avec une mortalité accrue chez les personnes de plus de 65 ans.

Traitement du SRAS et mesures de prévention

Aucun traitement ne permet actuellement de guérir spécifiquement le SRAS. Les seuls traitements possibles consistent à soulager les symptômes de la maladie et à limiter la détresse respiratoire par des techniques de réanimation.

Aucun vaccin n'est actuellement disponible contre le SRAS. De nombreuses études sont menées en France et dans le monde pour mieux comprendre les modes de transmission du virus de l’animal à l’homme, pour rechercher des traitements spécifiques et pour mettre au point un vaccin.

Les mesures principales de protection concernent :

  • les mesures de protection des professionnels de santé : lavage des mains, port de gants et de blouse, port d’un masque de protection respiratoire, port de lunettes de protection ;
  • la détection rapide, la déclaration et l’alerte de tout nouveau cas ;
  • la surveillance et si nécessaire la limitation des transports notamment aériens ;
  • des mesures de quarantaine pour les cas suspects et leur entourage. 

Traitement et mesures de prévention du coronavirus 2019-nCoV

Le coronavirus 2019-nCoV, s'il est suspecté (signes cliniques d’infection respiratoire aiguë basse avec une fièvre supérieure à 38 °C et en lien avec la Chine), doit amener les patients à :

  • ne pas se rendre chez leur médecin traitant ou aux urgences (pour ne pas favoriser une éventuelle transmission) ;
  • rapidement contacter le SAMU-Centre 15 en faisant état des symptômes et des pays visités ;
  • dans le délai, le patient doit éviter les contacts avec d’autres personnes, porter un masque chirurgical le cas échéant, se protéger la bouche en cas de toux, utiliser des mouchoirs jetables et se laver régulièrement les mains.

« Il n'y a aucune bonne raison de penser que les patients infectés par le 2019-nCoV tirent bénéfice des corticostéroïdes », écrivent des médecins d'Édimbourg dans « The Lancet ».

Le nouveau directeur scientifique de l’Institut Pasteur, Christophe D’Enfert, a déclaré vendredi 31 janvier 2020 que l'Institut serait en capacité de mettre à disposition un vaccin contre le coronavirus 2019-nCoV d’ici une vingtaine de mois (été 2021). Le développement de ce vaccin est mené à partir d’une souche atténuée de la rougeole, précédemment étudiée dans le cadre de la lutte contre le SRAS-CoV et le MERS-CoV.