Toux aiguë

Écrit par les experts Ooreka

La toux aiguë se distingue de la toux chronique par une durée inférieure à trois semaines. La toux subaiguë, quant à elle, dure entre trois et huit semaines.

Une toux aiguë peut aussi bien être bénigne que grave, et l'anamnèse sera déterminante pour établir un diagnostic précis capable de déterminer si le pronostic vital est engagé ou non.

Manifestations de la toux aiguë

Chez le nourrisson, la toux aiguë est souvent liée à une infection virale qui se traduit par une rhino-pharyngite ou une bronchite.

Comme chez l'adulte, la toux du nourrisson peut apparaître en présence de tabac ou de pollution.

Caractéristiques de cette toux

La toux aiguë est la forme de toux la plus courante. Il s'agit d'un phénomène passager ayant débuté quelques heures, voire quelques jours auparavant :

  • La toux est dite aiguë lorsqu'elle dure moins de trois semaines, par opposition à la toux chronique qui, elle, dure plus de deux mois (huit semaines) et signe la présence d'une pathologie sous-jacente qu'il est nécessaire de rechercher et de traiter.
  • Dans certains cas, la toux aiguë peut être extrêmement violente. Il faut dans ce cas penser à la présence possible d'un corps étranger.

Pathologies liées à une toux aiguë

La toux aiguë peut, tout comme une toux chronique, signer une pathologie importante et même potentiellement mortelle. C'est le cas dans :

  • certaines pneumonies ;
  • certaines formes d'asthme ;
  • les embolies pulmonaires ;
  • certaines insuffisances cardiaques.

Il est alors impératif d'intervenir rapidement et de prodiguer le traitement adapté.

Elle est parfois présente dans d'autres maladies telles que :

  • une infection (il faudra déterminer si celle-ci concerne les voies aériennes supérieures ou inférieures) ;
  • celles ayant une cause environnementale ou professionnelle ;
  • une exacerbation de certaines pathologies :
    • asthme ;
    • dilatation des bronches (DDB ou bronchectasie) ;
    • syndrome de toux originant des voies aériennes supérieures (STOVAS), le plus généralement rhinosinusite ou rhino-pharyngite ;
    • maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC).

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En cas de fièvre associée

En cas de fièvre associée, on suspecte généralement une pathologie ORL d'origine virale. Il faudra rechercher un éventuel facteur épidémique.

La toux du nourrisson, elle, fera évoquer une bronchiolite, surtout si la respiration est sifflante et les bronches encombrées.

Une auscultation pulmonaire laisse parfois suspecter une pathologie pleurale (c'est-à-dire de la plèvre, la membrane qui entoure les poumons) associée.

En l'absence de contexte infectieux

Si il n'y a aucun signe d'infection, il faut s'assurer qu'aucun corps étranger n'a été inhalé (en particulier chez les enfants). Procéder à une radiographie ou à une fibroscopie est parfois nécessaire.

Il faut également, en cas de toux aiguë, réfléchir à :

  • une inhalation de produits toxiques (produits ménagers, solvants, etc.) ;
  • une toux allergique saisonnière (associée à un rhume des foins) ;
  • un œdème aigu du poumon (OAP) lorsque la toux est mousseuse et rosée ;
  • un pneumothorax (douleur et dyspnée associées à une toux peu révélatrice).

Pathologies liées à une toux subaiguë

Dans le cas d'une toux subaiguë (durant entre trois et huit semaines), certaines pathologies peuvent être évoquées :

  • les toux d'origine post-infectieuse liées à des pathologies graves et à des pneumopathies ;
  • les toux d'origine non infectieuse (l'évolution se poursuit en toux chronique) ;
  • l'exacerbation de pathologies préexistantes ou la survenue de nouvelles pathologies :
    • asthme,
    • STOVAS (syndrome de toux originant des voies aériennes supérieures),
    • bronchite,
    • reflux gastrique (ou gastro-oesophagien, RGO).

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