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Les bronchites sont des maladies proches des pneumopathies, mais elles sont beaucoup plus fréquentes que celles-ci et touchent les bronches. Il existe souvent un lien étroit entre toux et bronchite.

Elles présentent néanmoins plusieurs points communs, dont la présence :

Caractéristiques des bronchites aiguës

Symptômes de toux et bronchite

Les bronchites aiguës sont marquées par :

  • une fièvre d'intensité variable ;
  • un malaise généralisé : fatigue, perte d'appétit, courbatures, maux de tête, etc. ;
  • une toux sèche ou grasse (expectorations visqueuses de couleur jaunâtre) qui peut se révéler douloureuse (sensation d'oppression thoracique).

La toux a tendance à augmenter :

  • en position allongée ;
  • au contact d'un air froid et sec ;
  • au contact de particules irritantes (fumée, pollution...).

La douleur causée par la toux de la bronchite est due à l'irritation des bronches, qui sont enflammées par la présence de substances qui endommagent les cils tapissant la muqueuse des voies respiratoires. Cette irritation :

  • perdure généralement même lorsqu'on est en voie de guérison ;
  • peut persister pendant trois semaines, mais il s'agit d'un processus normal qui n'a rien d'inquiétant en soi.

Survenance

Généralement, ce type de bronchite apparaît au cours d'une épidémie. Elle est régulièrement liée à un virus grippal. Elle dure généralement entre deux et trois semaines.

On la distingue de la bronchite chronique, qui dure plus de trois mois par an et qui apparaît durant deux années consécutives.

Toux bronchite : personnes à risque

Les personnes les plus susceptibles de développer une bronchite virale sont :

  • les nourrissons ;
  • les personnes âgées ;
  • les fumeurs ;
  • les personnes allergiques
  • le diabétiques ;
  • les asthmatiques ;
  • les personnes immuno-déprimées : séropositifs, cancéreux ou présentant une insuffisance cardiaque par exemple.

Toux et bronchite : la coqueluche

La coqueluche est une bronchite aiguë particulière :

  • Elle est due à une bactérie, la bordetella pertusis, qui entraîne d'importantes quintes de toux qui font perdre son souffle.
  • La coqueluche peut durer plus de trois mois dans certains cas.
  • Elle est contagieuse.