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Le reflux gastrique (ou reflux gastro-oesophagien, RGO) n'est pas toujours évident à diagnostiquer, dans la mesure où il ne s'accompagne pas systématiquement de symptômes œsophagiens.

Chez 40 % des patients ayant une toux due à un reflux gastrique, les seuls symptômes sont la toux chronique et les bronchites à répétition.

De ce fait, le lien n'est pas toujours effectué et certaines toux chroniques restent longtemps inexpliquées.

Physiopathologie de la toux due au reflux gastrique

Le reflux gastro-œsophagien est une remontée d'acide gastrique (produit dans l'estomac) dans l'œsophage. La cause la plus fréquente de ce type de phénomène est l'hernie hiatale, qui voit une partie de l'estomac s'enrouler et remonter dans le thorax.

toux et reflux gastrique sont liés, car le liquide gastrique, en remontant, peut pénétrer dans les bronches et les irriter. C'est ce qui entraîne la toux sèche et chronique qui est difficile à traiter si le problème de RGO n'est pas corrigé de façon durable.

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Toux et reflux gastrique : symptômes

Les symptômes du reflux gastrique sont intéressants à connaître, dans la mesure où il peut être à l'origine d'une toux parfois inexpliquée.

Symptômes principaux du reflux gastrique

Les principaux symptômes du RGO sont :

  • un pyrosis (sensation de brûlure qui remonte derrière le sternum, le long de l'œsophage), en particulier après les repas en cas d'hernie hiatale ;
  • des régurgitations acides ;
  • un signe du lacet positif (régurgitations lorsqu'on se penche en avant comme pour faire ses lacets) ;
  • une voix enrouée (le matin en particulier) ;
  • une irritation chronique de la gorge ;
  • une toux chronique et/ou un hoquet fréquent ;
  • une halitose (mauvaise haleine) ;
  • des nausées.

Symptômes principaux du reflux gastrique chez les nourrissons

Chez les nourrissons, on parle plus volontiers de régurgitations, qui sont des vomissements plutôt indolores et qui ne s'accompagnent pas de contractions abdominales.

S'il s'agit d'un véritable RGO, les symptômes seront :

  • régurgitations ou vomissements douloureux ;
  • refus de s'alimenter accompagné de pleurs.

Symptômes graves du reflux gastrique

Lorsque le RGO persiste, il peut s'aggraver et certains symptômes alarmants doivent amener à consulter rapidement un médecin.

Il s'agit :

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