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La toux sèche est une toux qui peut être aussi bien nocturne que diurne, et qui est due à une irritation des muqueuses de la gorge ou des bronches. Toutefois, la toux sèche nocturne signe le plus souvent un reflux gastrique.

Plusieurs facteurs peuvent expliquer cette irritation, notamment : le tabagisme, un traitement médicamenteux (toux médicamenteuse), l'air sec, une allergie, une trachéite ou une grippe.

La plupart du temps, il s'agit d'une toux d'origine virale.

Caractéristiques de la toux sèche

En fonction de ses caractéristiques, le médecin pourra être orienté sur l'origine et les causes de la toux :

  • Contrairement à la toux grasse, la toux sèche est non productive : les voies aériennes ne produisent pas de mucus et, naturellement, la toux n'entraîne aucune expectoration.
  • Il s'agit le plus généralement d'une toux aiguë (dont la durée est inférieure à trois semaines).
  • Lorsqu'elle est due à un rhume ou à une rhino-pharyngite, la toux sèche survient essentiellement de jour.
  • Elle est particulièrement fatigante.
  • Elle est le plus souvent douloureuse.

Origines de la toux sèche

Les origines de la toux sèche sont multiples. Toutefois, cette toux signe le plus souvent la présence d'un virus. Il s'agit le plus souvent d'un symptôme annonciateur d'un refroidissement (ou d'un syndrome grippal). Elle intervient généralement avant la toux grasse.

La toux d'irritation est donc souvent accompagnée de pathologies ORL telles que :

  • une trachéite (toux particulièrement sèche, douloureuse et déchirante, en quintes) ;
  • une laryngite (si la toux est rauque) ;
  • une grippe ;
  • une sinusite (la toux est essentiellement nocturne) ;
  • un rhume (la toux est parfois due aux écoulements qui se font dans la gorge) ;
  • une otite ;
  • de l'asthme (la toux survient en cas d'effort ou d'activité physique) ;
  • une pneumopathie (la toux s'accompagne de douleurs thoraciques et de dyspnée).

Pathologies plus graves associées à la toux sèche

Dans certains cas, le problème à l'origine de la toux sèche peut-être plus grave :

  • œdème aigu du poumon ;
  • insuffisance cardiaque ;
  • pneumothorax ;
  • pleurésie.

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